600万年前, 青藏高原一只猫头鹰刚吃饱, 还没消化就被定格为化石

 新闻资讯     |      2022-09-20 18:14

化石是我们当代人类了解曾经生物历史的重要依据,也是一种最直观最科学的考古手段,我们人类目前依靠的智慧和科技手段通过化石,了解了很多这颗星球曾经不为人知的历史。

在这些化石当中藏有着许多故事,同时也携带着某些当代生物曾经的过往。今天我们就来带大家了解一块在青藏高原发现的一只猫头鹰化石。

这块猫头鹰化石的历史可以追溯到600万年前,年代如此久远的猫头鹰化石会给我们带来怎样的知识呢?它们和当前时代下的猫头鹰又有着哪些差别呢?

珍贵的化石

很多人可能不知道,这块猫头鹰化石的出土,对于当前时代下的生物学研究有着十分重大的意义,因为这块猫头鹰化石是一种已经灭绝的物种,同时它的年代是相当久远的,足足有600万年以上,在整个中国境内,有着如此久远历史的猫头鹰化石也是首次被发现。

通过它我们可以了解到古猫头鹰生物的种种生活习性,更让人感到激动的是,这块猫头鹰化石的整体性极佳,保存的相当完好,对于生物学家的研究来说起到了事半功倍的作用。

这块化石是在中国的青藏高原处被发现的,现在的猫头鹰其实很少在高原地区活动,我国境内的大部分猫头鹰都出没在江南地区以及华中平原地区,所以这块来自青藏高原的猫头鹰化石是有着一定的考古研究价值的。

经过观察,人们确定这块化石的所属物种已经灭绝,在整个中国也没有找到与这具化石完全匹配的物种。

既然这块化石是一种已经灭绝的新发现的鸟类,那么它背后就一定有着我们不为所知的故事,然而事实也确实如此,科学家们通过这块古老的化石,收获了许多崭新的发现。

化石背后的发现

正如前文所说,这块化石保存得相当完好,科学家们再将其出土之后更是细心意义的对其进行了一定程度的观察,再观察之后,科学家们惊讶地发现这块猫头鹰化石的肚子里竟然还有没被消化的食物,也就是说,这只猫头鹰刚刚吃完一顿饱饭,就被定格成了化石。

科学家们认为这种程度的化石保留肯定和当时的环境是有着一定关系的,如果这是猫头鹰是自然死亡,那么它的肚子里一定就不会存留食物。

如果这只猫头鹰是被捕食的,那么它的化石骨骼也就不会被留存下来,所以这只猫头鹰在生前可能经历了一次自然灾害。

很有可能是突如其来的地震或者山体滑坡将其直接掩埋到了地底。这种事情的发生对于猫头鹰来说是灾难,但是对于600万年后的科研人士来说,却是天大的喜讯,因为在任何时候保存如此完好的化石都是可遇而不可求的。

史前猫头鹰内心:你就这么看不得我好

很快,科学家们对这种猫头鹰的骨骼进行了一定的分析,分析的结果和当前的猫头鹰以及所有鸟类都十分类似,这句话时所体现的鸟类骨骼是中空的,整体较轻,可以帮助它们在空中更好的飞翔,并且节省一定的体力。

但是科学家们也在这块保存完好的化石当中发现了蹊跷之处:这一具猫头鹰的化石,其眼眶极其狭小,和当代的猫头鹰十分不同。

猫头鹰作为一种昼伏夜出的动物,其眼球在几百万年以来的发展当中已经变得极其巨大,可以最大程度地在黑暗的环境中吸收光源,获得更好的视线。

然而这具来自600万年前的猫头鹰骨骼,却显示当时的猫头鹰并没有现在的“大眼睛。”至少这具骨骼所属的猫头鹰物种,很有可能是白天出动的,因为它们狭小的眼眶不足以支撑他们在夜晚看清物体,更不要提进行捕猎运动了。

发现的意义

这样的发现是有着一定意义的,因为这块化石是中国截止到目前所发现的最早的猫头鹰化石,其白天行动的特性与当前时代主流的猫头鹰有着显著的差异,因此我们可以根据这种现象推断猫头鹰的演化过程。

科学家们在发现这块化石之后,便立刻开展的有关方面的研究。研究的结果却有些让人大吃一惊……

研究结果显示:现存的猫头鹰大都是在夜晚行动的,而它们的祖先也应该是如此,虽然我国研究人员在青藏高原内发现了白天行动的猫头鹰化石,但是这一种猫头鹰并不能代表整个猫头鹰的物种。

所以说,白天出动的猫头鹰可能是极少数的个例,后续的研究中,人们也发现了现代的在白天行动的猫头鹰。

经过证实,这种白天行动的猫头鹰与发现的化石所属猫头鹰物种是近亲关系。虽然并非是直系的物种延续,但是这也是这种生物在当前时代下的一种体现。

还是要上夜班啊......

结语

从地球发展的宏观角度来讲,所谓的沧海桑田只不过是一瞬之间。这只在六百万年前死去的昼行猫头鹰,怎么也不会想到它的遗骸成为了人类了解地球和生物历史的重要依据。这种藏杂在土壤之下,留存于骨骼之间的故事,无疑也是一种浪漫的体现。

步入现代以来我国的考古研究进程加快,越来越多曾经存在于这世间的神奇物种被发现。人类也开始一步一步的了解地球的过往和曾经,相信在未来,我们可以通过更为先进的考古技术去发掘更多的生物历史。